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阳光晴子《掌厨王妃》(银子的约定Ⅱ之一)

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发表于 2020-1-16 23:13:19 | 显示全部楼层 |阅读模式

阳光晴子《掌厨王妃》(银子的约定Ⅱ之一)

出版日期:2020/01/21

内容简介

父母双亡还被迫和离,又有两个年幼弟妹要扶养,
赵莎华却挺乐观,毕竟她有一手御膳房出身的娘亲直传的好厨艺,
果然赵家食堂风风火火,连嘴刁得快饿死的邻居贺先生都被她收服,
两人非亲非故他却老对她管东管西,还对投奔她的亲戚大吃飞醋,
为了吃她亲手煮的私房菜,不惜签契约每天给她十两银,
甚至为了她犯事的家人放弃闲云野鹤的生活,领着她回京调查,
邻里乡亲都说他是再嫁的好人选,其实她早已掌控他的胃,
他更双手奉上他的心,可他俩身分天差地别,她嫁谁都不可能嫁他……

楔子 嘴刁的男子

  贺仲岳静静的躺在床上,双手交握,放在扁扁的肚子上,他感觉到饥饿。

  蓦地,屋里飘起饭菜香,随侍吕勇跟罗英提了食盒进来。

  「主子,试试吧。」

  贺仲岳从床上起身,看着圆几上那满满近二十道山珍海味,五花八门,一看就是复杂精致的手工菜,然而菜肴的各种味道夹杂,瞬间又没了胃口。

  「拿出去。」他再度躺下来。

  「主子……」

  「出去!」

  两名随侍忧心的互看一眼,只好将菜肴一一放入食盒,再度提出去。

  贺仲岳阖上眼眸,自己不会就这麽饿死吧?

  五年多前离京,他四处游荡,漫无目的,最後选在这里落脚,开一间私塾度日,大门上方的匾额还亲自提了「惜园」二字。个中缘由只有他清楚,人生没有重来的机会,他却拥有第二次,得以重新审视自己的人生。

  惜园占地适中,他一分为二,前面做学堂,後院住人,陆续收了几个还算有天分的学生,他转换身分,过起平淡的生活。

  一切都还算习惯,就是自小嘴巴被养得太刁,原先还能靠着一些地方风味的新鲜感熬日子,但时日一久,新鲜感消失,胃口每况愈下,竟能把自己饿到消瘦。

  不就是吃而已?怎麽就这点口腹之慾都难满足?他长声一叹。

  吕勇跟罗英将食盒交由下人送回厨房便站在门後,表情一致,屋内那一声轻叹,内力深厚的两人听得一清二楚,神情转为自责愧疚。他们原本是在主子身边办大事的,威吓逼供甚至杀人栽赃样样在行,然而主子突然放掉筹谋已久的一切布局,离京随意漫行,一年多前更是低调来到魏城,过起闲散如老百姓的生活。

  他们这两个暗卫头子也只能跟着闲置下来,什麽事都不用做,只负责搜寻厨艺精湛的厨子或美食喂食主子,然而,就这一点芝麻绿豆的小事也做不好,再怎麽厉害的知名大厨,在惜园都待不到一个月就走人。

  究其原因,名厨们看到自己呕心沥血煮出的佳肴几乎原封不动,自尊心大伤纷纷泪奔求去,於是名厨们来了又去,去了又来,最後无人可找,厨房大闹空城计,他们只好寻求外食,但是依然让主子打了回票。

  无奈之下,一个厨艺只有三脚猫功夫的暗卫被他们押着进厨房,结果主子更是一点胃口都无,即便他们变着花样让人做饭、买外食,主子仍日日消瘦下去,如今,他们已无计可施。

  突然,一阵诱人的菜香随风飘来。

  「好香啊,你闻到没?」吃货吕勇吞了口口水。

  「我也闻到了。」罗英眼睛也亮了。

  同时,屋里传来主子唤人的虚弱声音,两人连忙走进去,再出来时,笑咪咪的嗅着气味来到一墙之隔的隔壁宅院。

  原来,相邻的宅院前阵子住进了人,还开了间食堂,今日头一天开张,光闻飘过来的香味就让人食指大动,也让主子枯竭的胃口苏醒过来了,两人兴奋的过去要为主子买外带,结果——?

  「不好意思,赵家食堂是采会员制贩售。」店小二抱歉哈腰。

  他们一愣,这些年来,一些精致高价的酒楼、茶栈或一些玩乐的庄园都打着「会员制」的由头限制进出的人数,以提高服务品质,没想到这股风潮也吹到这儿来了!

  「我们加入会员不就成了?」吕勇说得理所当然。

  店小二还是一脸为难,「不行耶,这有规定的……」

  如此如此、这般这般的解说後,两人傻眼了,这世道是怎麽了?他家主子开私塾收学生有怪规定,隔壁邻居开食堂也一样有不成文的规定?

  他家主子钱多多,收学生不过是打发日子,但这食堂规模小,装潢普普,怎麽看也不是有底蕴的人家,竟还将生意往外推?


第一章 为吃饭使尽手段

  初夏,天气微暖,蓝蓝天空下,贺仲岳坐在石桌前执笔写字,全身散发着一股清冷幽微的气质。蓦地,几声稚气嗓音随着杂沓脚步声同起——?

  「先生!先生!」

  五名穿着玄色袍服的小萝卜头双手抱着本子一路从屋内奔向亭台,在看到年轻夫子略带冷淡的俊颜时,连忙一一站好,面带恭敬,轻声说着自己已完成先生交代的功课。

  贺仲岳轮流检查功课,指点几句後,就将一旁已备好的五个颜色不同的风车交给孩子。

  这五个约四、五岁的孩童笑咪咪接过,再动作一致的行礼,异口同声的说:「谢谢先生。」

  「去玩吧。」

  五个孩童顿时像脱缰马儿般奔跑起来,伴随着清脆愉悦的笑声,而这些迎风旋转的风车及孩子们嘻笑的脸孔皆落在一墙之隔、从雕花墙洞中窥视的三双眼中。

  「姊姊,你看吧,先生看来冷冷的,可是阿春还有其他人都不怕他。」

  「姊姊,就这个先生好不好?我也想要风车。」

  说话的是一对刚满四岁的龙凤胎,两人心有灵犀,对启蒙先生的人选已有共识,这才拖着姊姊来这里偷窥。

  赵莎华目不转睛的看着那位贺先生,双手轻拍身前的弟妹安抚,他们藏身的地方刚好有一株枝繁叶盛的老松,毕竟没做过这种事,她心里多少紧张,要弟妹小声再小声。

  这面墙与亭台距离不远,她得以将贺先生打量清楚,他不过二十多岁,全身散发出一股清逸出尘的气质,只是气色苍白、唇色浅淡,一袭白袍下的身子相当单薄,有些弱不禁风,身体似乎不太好,但不能否认他五官生得极好,尤其那双黑白分明的狭长眸子,深邃迷人。

  「姊姊,好不好嘛?」

  弟妹焦急压低的声音打断她的思绪,她低头看着两张仰起的粉粉嫩嫩圆脸儿,对父母老来得子的弟妹,她不是不想成全,毕竟两家只隔着这道墙,弟妹上下学都方便。

  只是这个看来冷漠脱俗、有股高华清雅之姿的年轻夫子,开的私塾采「喜好制」,要收什麽样的学生由他说了算,毫无规矩可循,因而他的十名学生里,有富商之子,也有交不出束修的贫户,虽全是男孩,但年龄不一,最小的四岁,最大的竟然也有十岁。

  「姊姊,就贺先生嘛,我跟哥哥在这里偷看好多次了,他对阿春他们虽然不怎麽笑,可是阿春他们都很喜欢他。」

  「就是啊,姊姊要帮我跟妹妹找学堂,找我们喜欢的先生学习不是更好吗?」

  她看着弟妹,再透过枝叶半遮掩的墙壁缝隙看过去,贺先生手拿一本册子,那张脸看起来冷漠疏离,她心里忐忑,但为了弟妹,还是点点头,「好,明天,姊姊就带你们去。」

  两个小家伙顿时开心得要叫出声来,吓得赵莎华急急摀住他们的嘴,压低声道:「但话说在前头,先生收不收你们,可不是姊姊可以决定的。」

  「一定可以的,阿春跟我们说,先生这里的厨子换得可快的,因为做的东西太难吃了,姊姊做的菜那麽好吃,只要姊姊请先生来咱们食堂吃饭,先生一定会答应教我们的。」赵歆亚眼睛熠熠发亮的将阿春说的话完美复述。

  这事赵莎华倒是有听食客们聊过,说惜园的厨子总是待不久,换得快。

  「真的,姊姊帮先生解决吃的问题,他当我们的老师,这不是很棒吗?」

  听来是个双赢的方法,赵莎华也不想让弟妹失望,「好,姊姊明儿就试试。」

  殊不知,就在三人头顶上的茂密树叶中,一名隐身其中的黑衣人也无声的高举手臂,摆出胜利的姿势。另一名黑衣人则速速以内功传音禀报主子。

  两名黑衣人遥遥对视,都有一种松了口气的感觉,与主子亲近的心腹都知道主子的嘴有多刁,这几个月更是到了厌食的地步,衣带渐宽,好不容易对赵莎华的手艺有兴趣,却发现要吃到还有条件,主子也是想方设法才有今日这一出戏。

  翌日,赵家食堂休息,天气晴朗,近午膳时分,赵莎华一手提了食盒,带着弟妹前来私塾拜访,她庆幸并未被挡在大门外,还被有礼的引至学堂後方的院落。

  穿过一道门,便见四周花木扶疏,而院内的主厅堂雕梁画栋,颇为豪华。

  贺仲岳已然在座,身後站着罗英。

  「这是我家主子,也是贺先生。」吕勇向赵莎华介绍後,就退到主子身後。

  赵莎华暗暗做了个深呼吸,示意弟妹跟着自己走上前,赵京亚、歆亚眼睛发亮,乖巧的上前。

  一大两小神情恭敬的行礼,接着,赵莎华为自己的冒昧打扰致歉,简单介绍自己与弟妹的身分後又道:「听闻贺先生近来食慾不振,府上厨子因故离开,咱们是邻居,小女子备了些饭食,若是先生不嫌弃,小女子开的食堂很欢迎先生过来用餐。」

  她一一将食盒里的食物挪到桌上,也藉此缓和紧张紊乱的心跳。

  贺仲岳颔首,「赵姑娘这一席话真是及时雨,贺某正为家中厨子一事烦心,既是如此,今後三餐,就要麻烦姑娘了。」

  她回以一笑,「不麻烦的,从今而後,贺先生就是我赵家食堂的会员,至於相关事宜,等先生方便过来用膳时,我再同你说,可好?」

  「好。」他的目光落在那一盘盘让人垂涎三尺的佳肴上,不知有多久,他终於对食物又起了食慾,其中一道野菜更是吸睛,旁人不知他在前世征伐时,曾因缺粮而食用不少。

  她注意到他的目光,犹豫一下,还是开口解释,「这是萹蓄,是一种野菜,也是药材,采嫩茎幼苗食用,对身体极好,还有清热解毒除湿杀虫之效,全草可入药。」

  「没想到姑娘也通药理?」

  「并没有,只是父亲懂医,曾说了些,我便记住了。」

  贺仲岳点点头。

  赵莎华应该离开让他好好用餐,可是她的目的未说,弟妹还眼巴巴的看着贺仲岳,但他的眼睛却定在桌上的食物不动。

  美食在前,贺仲岳也发现自己忽略两个可爱孩子,他俯身伸手轻拍他们的头,见两个孩子眼睛骨碌碌的转啊转,微笑道:「赵姑娘的弟妹应到了启蒙的年纪。」

  她眼睛一亮,「是。」

  「先生,您愿意收我们当学生吗?」龙凤胎迫不及待异口同声的问了出来。

  贺仲岳勾唇,「你们的姊姊都送餐过来了。」

  赵莎华看着这绽放笑意、顿时从高冷变为亲切的俊美男人,竟看直了眼,虽然消瘦,但他的相貌真是不同凡响……不对,她在想什麽?他这是拿人手短,吃人嘴软?他答应了!

  弟妹们比她反应更快,笑咪咪的学起那些学子们的动作,举手作揖又跪下正式拜师。

  待三人离去後,贺仲岳举箸吃了一口萹蓄,愣了一愣,伙食兵煮的大锅野菜自是带着略苦的涩味,咀嚼再三勉强能咽下,但这盘菜竟带了点甘甜极好入口,而且……是他的错觉吗?他怎麽觉得这味道有点熟悉,好像曾经嚐过?

  一再思索也无所得,他摇摇头,不再纠结。

  同日,贺仲岳成了赵家食堂的会员,双赢。

  时光匆匆,一年已过,在一个寂静而寻常的夏日午後——?

  「你说赵姑娘收留一个俊帅的年轻小夥子,还跟着她一家子同吃同住,伙食特别好?」

  「是啊,爷,赵姑娘的私房菜啊,说是只给自家人做的,就连熟客都没有。」

  惜园的书房里,贺仲岳浓眉一蹙,修长白皙的右手轻轻敲着黑檀木书桌。

  吕勇在主子身边侍候多年,自然知道这是他在思考的动作。要知道,主子想方设法绕了一大圈才吃到赵家食堂的美食,只要事关食堂的人事物都划入他们兄弟的重点保护范围,不容任何差池,所以一得到赵莎华收留一名来路不明的男子时,他立即将这个消息禀报。

  贺仲岳点点头,挥挥手,示意他可以出去。

  吕勇拱手退了出去,另一名随侍罗英面无表情的看了他一眼,引来吕勇一个调皮的眨眼,意谓着这太过平静无波的生活总算能荡出点涟漪了。

  罗英静静的为主子磨墨,屋外又传来一阵夏蝉唧唧声。

  阳光洒落屋内,照亮贺仲岳的半张俊颜,他抿着唇,深邃黑眸不见波动,拿了毛笔沾墨,久久却没有下笔,又将狼毫放回笔搁上,脑海中不由得想起手艺出众的隔壁邻居。

  赵莎华,七品小官之女,十五岁嫁予长她六岁的刘韦轩,对方乃赵父门生,出嫁两年後父母意外身亡,刘韦轩得了富贵不想要她这名糟糠妻,加之妻子欲将年龄差距甚大的弟妹接来同住,刘韦轩想方设法与她和离,再娶身分颇为显贵的敬国公府的嫡女姜映薇。

  赵莎华则带着弟妹辗转返回父亲的故乡魏城,如今住的也是赵家老宅,因承袭母亲的一手好厨艺,才开食堂营生。

  她的食堂与他开的私塾有异曲同工之妙,也是将宅子一分为二,前面做食堂,後面住人。她身为下堂妇,带着一对年幼弟妹生活,为避免成为被欺负的对象,她的饭馆别出心裁的采取会员制。

  由於赵父有一手好医术,在尚未赴京担任编修之前救治过不少病人,因而择定的食客就是这些被救治过的人,新客人则必须由这些旧客人介绍才行。

  不得不说,如此筛选来客,聪慧的她着实有先见之明。

  如今她年不过十八,一对弟妹粉妆玉琢,自己亦相貌脱俗,一身沉静温柔的气质,令魏城里不少有身分地位的男子视其为纳妾或续弦首选。然而短短数月,多少媒人婆上门都被她坚定婉转的拒绝,不管对方家世条件多好,连带两个弟妹拖油瓶进门都同意,她还是说不。

  世道对女子苛刻,不得不承认,他对她的自立刮目相看,也对她多了份敬重。

  至於那些感念她父亲进而支持她而成为食堂会员的乡亲,见她洁身自好,没有被那些富贵迷了眼,也是大大的松口气。但这时候她突然收留个男人,还是引来不少闲话及侧目,众人虽私下议论,也实在没有立场对她的婚事干涉。

  但贺仲岳并不这麽想,丈夫就是女人的天,若这个叫孙容的陌生男子真成了她的天,便有机会左右她开的食堂。想到此他就蹙眉,闷闷的将几个学生的作业翻阅批改完,再拿本书翻看,又看了看时间,夏季天色黑得慢,一轮火烧般的落日将天空晕染得红红橙橙。

  贺仲岳将书籍阖上,起身步出书房,罗英跟在他身後,两人一前一後走在青石板道上,拐进另一间偏厅。

  吕勇已在此等候,一见主子进来,立即行礼,侍候主子净手擦手,再将食堂提来的食盒摆到桌上——?莲藕排骨汤、玉笋青蔬、酱烧牛肉、脆皮鸭宝、鲜虾滑蛋、一碗米粒分明但晶莹剔透的白饭、两个鲜肉汤包、两块咸水晶冻,另还有甜品。

  色香味俱全,这是一桌让人胃口大开的菜色,连布菜的吕勇都忍不住吞咽了口水。

  罗英瞟他一眼,主子并不小气,赵家食堂办会员时主子也让他们加入,但主子身分尊贵,身为下属可不敢与他同食,因此另外招了一名厨艺不错的厨娘,负责他们的吃食。

  贺仲岳坐下来开始享用餐点,习惯性的先喝一口汤,暖汤下肚,连胃都舒服起来。

  回想当赵家食客这一年,一开始,赵莎华显然以各种菜试探他的喜好及分量,第二个月,她已抓到重点,他的用餐时间、食材要求、分量及喜好都掌控得极好,及至第三个月开始,可以说是他来到魏城後过得最舒心的日子。

  淡而无味的平静生活,佐以一道道入口好菜,总让他不禁道一声夫复何求。

  尽管一道菜里有好几样食材,赵莎华总能适时呈现出各自的特色却又不显突兀,这是她拿手的作法,又不会出现多种调味,菜肴给人的感觉温润不张扬。

  再加上从她父亲那里得知的一些可食用药材的知识,配合四季,将药材适量入菜煲汤,养生温补,不得不说,她的食客因此个个身强体壮,少有病痛。

  吕勇跟罗英在一旁看着主子优雅的用餐,桌上的菜一点一点的消失,他们不约而同抬眸打量主子,这一年来,原本消瘦的脸庞已生肉,气色绝佳,整个人看来更为卓尔出尘。

  两人目光相对,庆幸魏城有赵莎华,心里更是佩服赵莎华小小年纪就有一身好本事,能让挑剔非常的主子愿意吃下肚的手艺就足以傲娇天下,要知道,在她之前,有多少自信顶天的名厨被主子嫌弃到一无是处,差点没忧郁成疾。

  所以,赵莎华等同主子的健康守护者,那突然冒出来的孙容最好是个安分的,不然,他们不介意做最擅长的事——?无声无息的处理掉,连屍身也灰飞烟灭。

  翌日,惜园大门迎来几个年纪不一的大小学子。

  「贺先生早安、吕先生早安、罗先生早安。」

  一声声清脆的问安声同时响起。

  贺仲岳的私塾只上半天课,就布了作业让孩子回家,但在第二日会抽背、默写或检查。

  上过课的大小学子也清楚,这所谓的半天课程,贺仲岳只上半堂,後半堂就由他两名随侍接着上。

  两人看来十七、八岁,吕勇皮肤黝黑,浓眉大眼,个性活泼,极容易跟学生们打成一片,罗英却是个白面书生,寡言安静,几乎是一号表情,但他们轮流接续贺仲岳的课程倒也上得一板一眼,曾经有学生家长知悉後上门表达不满,贺仲岳直接退了束修,不教授该名学生。

  事後,年龄最大的十岁学生私下不平的说,这两人的才情学识可比他先前在江南的一名举人先生的才情更高,教授几个开蒙的娃儿根本是大材小用,偏偏有些人还嫌弃。

  还有孩子将两人写的字拿给家长看,那毛笔字写得比城里画坊卖的字画都要有风骨,得知消息,那被退了束修的家长急得想再将孩子送回学堂,却被拒於门外,怎麽求也求不来。

  总的来说,不管是贺仲岳这个主子,还是两名看似随侍的吕勇或罗英,确实很神秘,没人知道他们的来历,但不管是主还是仆,身上那股过人气质都让人不敢小觑。

  而且他们来此小住也有两年,安分守己的守着私塾,虽没有与邻里热络交好,生活甚为低调,但教出的学子在品格、德行及教养上倒是有模有样,曾经性情顽劣者也变得知礼。

  课堂上,贺仲岳对几个小娃儿上的是《三字经》、《弟子规》及《千字文》,他声音清冽,释意简洁易懂。且他因才施教,把年纪大一点、脑筋较转不过来的孩童分在同一个班,其他八、九岁的孩童则讲习《大学》、《论语》、《孟子》、《中庸》,教材上循序渐进。

  而他教授时间不到半堂课,就会由吕勇接手将一干萝卜头带到後院去跑步。

  这些学子年纪小,不该都拘在学堂内枯坐听讲,身心健康与学识得并重。

  蔚蓝天空下,一群娃儿在後院嘻嘻哈哈的玩耍追逐,贺仲岳独自待在亭台内翻阅书籍,孩子们的笑闹声半点也没有影响到他,孩子们也鲜少贸然进亭台打扰。

  上课时的先生还算随和,但一离开学堂就有一种说不出的疏离,让人不自觉的紧张,但并非每个孩子都有这样的感觉。

  此时赵歆亚就咚咚咚的跑到贺仲岳身边,「先生。」

  「嗯?」他的眼睛并未离开书本。

  「我有问题,」小小粉嫩的圆脸上竟有一种不符年龄的严肃,让她看来特别可爱,「毛婆婆怕你会嫌弃我姊姊嫁过人。」

  贺仲岳对这没头没脑的话直觉要无视,但经过一年时间相处下来,这个娃儿古灵精怪、人小鬼大,老问些超龄的话,他知道她的话没说完,便耐着性子等待。

  「先生当我姊夫好不好?」年约五岁的她眼睛亮亮的,「新来的孙大哥老是霸占着姊姊,两人说话总是靠得很近,说得很晚,还小小声的,我跟哥哥怎麽偷听也听不见,他昨晚还抱着姊姊……啊!毛婆婆说这事不能对外面讲,对我姊姊不好,呜呜呜……我说出来了!」她突然脸色大变,摀着脸哭起来。

  贺仲岳浓眉一皱,「放心,先生不会说出去。」

  但他的保证无法制止小女娃那一颗颗顺着眼眶滚落下来的泪珠,他伸手轻轻拍拍她的肩,注意到她的双胞胎哥哥看向这边不说,还拔腿往他们这里跑,他口气更加温和——?

  「歆亚,先生向你保证不会说出去,快别哭了,你的小哥哥见你哭,会哭得更凶的。」这是经验谈,男女有别,这对龙凤胎女娃儿理性,男娃儿感性,不哭则已,一哭就泪如雨下。

  「那打勾勾,骗人的是小狗狗。」她抽抽噎噎的伸出小指头。

  他伸出手指勾住她的小拇指,赵京亚也跑过来了。

  「妹妹怎麽哭了?」

  才说呢,那双相同的黑白明眸也盈聚了泪水。

  「没事,只是说到最近与你们同桌用餐的哥哥。」

  「孙大哥很好,妹妹为什麽说到哭?」他皱眉不明白的看着妹妹。

  赵歆亚摇摇头,不肯再说话,倒是贺仲岳开了口,「他怎麽好法?」事关他的胃,他能多了解孙容也好。

  赵京亚想了想,开始说起那位新哥哥会帮姊姊做很多事、一起吃饭喝茶,也会教他们功课等等。

  随着他的话,赵歆亚慢慢停止哭泣,也跟着开口说了些孙容的事,最後还皱着眉头下了结语,「孙大哥当姊夫好像也没那麽不好……」

  「但我比较喜欢贺先生。」赵京亚童言童语。

  「我也是。」赵歆亚稚嫩嗓音跟着附和。

  两张几乎一致的粉面仰头看着贺仲岳,为了「姊夫」这件事,多少有心、无心人都凑到他们面前问些有的没的,像「你们姊姊有个男人来疼好不好?姊姊就不用那麽辛苦」等等。

  但那些所谓的姊夫候选人,高矮胖瘦不一,年纪大至四十小至十多岁皆有,他们怎麽看都不顺眼、不喜欢,看来看去,还是贺先生跟姊姊站在一起最好看。

  「小孩子胡思乱想会长不大的,去玩吧,」贺仲岳神情平静的看着两个孩儿在他的劝说下跑去加入其他的学子一起玩。

  姊夫?他脑海中浮现赵莎华那张花容月貌,这一年来,两人交集有限,他知道她的厨艺甚合他的胃,知道她待弟妹甚好,知道她的生活重心除了食堂就是弟妹,是一个极安分守己、个性温婉坚韧的女子。

  孙容若是个良人,她肩上的担子确实会轻些,想到这,他做了个决定,他该去会会他。

  五月天,魏城一片繁华景象,平坦的主街道旁,各色商铺林立,熙来攘往的人车不断,还不时响起摊贩此起彼落的叫卖声。

  赵家食堂就位在主街一隅的静巷内,门开侧边,供餐时间只有固定时段,卯时中到酉时末,早午晚三餐都只有供应一个时辰,屋内窗明几净,总共只有十张桌子,布置大方简洁。

  食堂供给无菜单料理,全权由她来配菜,食客皆筛选过,虽不到非富即贵,但一顿套餐收五十文钱,寻常人家还是觉得贵了些。不过由於食材多元,手工程序复杂,她又清楚食客的口味喜好,对大多数食客而言,每一顿皆是物超所值。

  此刻正是午间供餐时段,饭香四溢,店里已有不少客人,这些来客多是旧识,俐落的店小二毛小凯来回的招呼送菜,见贺仲岳走进来,身後还跟着吕勇,忙笑着上前招呼。

  熟识的老客皆知这对主仆的身分,一些个性较热情的也跟贺仲岳点头示意。

  「先生今天来这里用餐吗?」毛小凯笑咪咪的问。

  对这名私塾的年轻夫子,他可是又敬又爱,虽然供餐一年来,贺先生大多时候都在自家用膳,由家中随侍过来提食盒,但一个月里也有几次会过来食堂用餐。

  贺先生那张脸特别吸睛,不止相貌出色,行走间步履优雅,全身上下散发着一股使人仰望却不可高攀的淡漠气质,再加上那波澜不兴的狭长双眸,别说是女人,就是男人都会看直了眼,他跟婆婆私下就讨论过,也许就是如此,贺先生才多在惜园用餐。

  食堂大厅里热络的向自己打招呼的多是熟面孔,贺仲岳一如以往礼貌点头,就往後方厨房走去。

  食客们继续边吃边聊,但仍忍不住话题一变,开始绕着贺仲岳与赵莎华转,这对俊男美女外表登对,虽说大家也不甚清楚贺仲岳的来历,但至少是个谈吐不俗的夫子,身边还有人侍候,总比那不知打哪儿来、还让赵莎华收留的陌生男子好。

  再说,赵莎华的手艺全是她母亲手把手亲自教授的,她母亲可是在宫里御膳房待过的,侍候过宫里的贵人,父亲又是个文官,身分不差,只是她已嫁过一次……唉,就这一点怕贺仲岳嫌弃。

  在食客们嘀嘀咕咕的交头接耳声中,贺仲岳已穿过食堂到後方院子的厨房。

  这一年来,因龙凤胎与他这夫子越发熟悉,有时就拉着他往厨房走去,赵莎华从一开始的腼腆,到主动关切弟妹的课业,一来二去的请教,两人倒是熟悉不少。

  时间渐长,不管在厨房里帮忙的毛婆婆,还是在外招呼的毛婆婆的孙子毛小凯,皆习惯他淡漠着一张俊颜在厨房进出。

  士农工商,读书人在老百姓眼中都是高人一等,两鬓斑白的毛婆婆一见到他掀帘入内,立马将双手往身上的围裙擦拭,笑咪咪的弯腰行礼,「贺先生来了。」

  他微微点头,目光就落在正在灶前忙碌的赵莎华。

  她黑发挽髻,发上仅有一根玉钗,再以白色头巾包着,防止发丝掉落,那张巴掌脸上,一双沉静明眸、微翘的鼻子、菱形唇瓣,端是清婉柔美。

  一身对襟束袖长裙,系着连身围裙,素净的脸上虽有汗水,却怎麽看都觉得舒服,她的动作不急不躁,转眼,一盘清脆诱人的炒豆芽菜就已完成。

  厨房不大,但锅碗瓢盆样样摆得整齐,通风与采光都做得极好,不似厨房一贯给人热呼呼或油腻腻的感觉,一干食材乾料也摆放的井然有序,一目了然。

  「姑娘,贺先生来了。」毛婆婆忍不住喊了一声,又看了他一眼,即使看了几个月,还是看直了眼。

  这谦谦公子早先搬来魏城时,五官也是极为俊俏,但不到数月竟消瘦得好像风一吹就能倒,再怎麽精致如画的五官,在那种营养不良的苍白菜色与皮包骨的状态下,实在让人赞美不了。

  但这一年,他的转变可真让人大开眼界,面如冠玉,发上仅一根铜刻发笄,一袭玄色宽袖袍服,俊美非常,与赵姑娘站在一起就是一对璧人,可惜赵姑娘已经嫁过人,贺先生的家世看起来就不一般,虽然做个妾室还是可以,只是她先前偷偷问过姑娘,姑娘表示此生不愿做妾,想到这里,毛婆婆不由得叹了一声。

  赵莎华闻声回头看了一眼,就见毛婆婆一脸遗憾的看着自个儿,想都不必想,就知道她老人家又在想凑对的事儿,这阵子没少为她的婚事叹气,但一朝被蛇咬,她还真怕了。

  「先生请稍等,我快好了。」她回头将手里的锅铲再顺势炒了几下,香味更浓了。

  他的身高比她高出不止一个头,一眼就看到锅里炒的可能就是所谓的私房菜,至少印象中他不曾品嚐过。

  她调了味道翻炒,俐落的将菜起锅装盘,再拿到另一边的一张小桌上,上面已有三菜一汤,她正要开口,却见吕勇已拉开椅子,贺仲岳则优雅入座。

  吕勇对这厨房也很熟悉,主动替主子拿了碗筷并侍候他净手,整个过程行云流水,相当自然。

  赵莎华怔忡一下,一回神,即温婉提醒,「贺先生,这些是家常菜,是给莎华自家人吃的,而且今午的食盒不是由罗先生拿去了?是不合您的胃口吗?」

  客人食用的多是她改良过的平民版御膳菜,在食材用料上务求新鲜,再添几样价高的,但自家人求的只有新鲜,总是不同。

  「我不能试试这些?」他语气平静。

  试?她蹙眉,供餐一年来,她眼中的他就是个嘴刁的饕餮化身,所备膳食不仅得样样新鲜,菜色、摆盘及餐具也得是一绝,而在个人喜好口味皆有些不同的食客之中,他就是那万中选一最挑剔的食客,有些菜色该微辣,不辣不吃;该酥脆的炸物含一点油不吃;糕点不松软不吃;炒菜不清爽不吃,更甭提过甜、过咸、过辣、过油腻全都拒吃。

  曾经有一回,毛小凯将另一名口味稍重的食客的餐点端错给了他,他竟然动都未动,宁愿饿肚子不吃,她这才真正明白他挑食到什麽程度。

  在她思绪翻飞间,仍不忘维持微笑客气的表情,「平心而论,这些菜不合贺先生的口味,还是别吃了。」

  贺仲岳抿唇,定定的看着她,「姑娘非我,焉知我吃不得?」

  赵莎华尴尬,下意识回答,「那就依贺先生。」说完又觉得无奈,这人其实不张扬,话不多,但一开口说话就挺直的,容易得罪人,偏偏他除了一个夫子的身分外,还有一身过人的淡漠气质,让人不自觉的起了敬重之心,不敢轻慢,也不由自主的保持距离,不敢与他太过接近。

  吕勇在主子的眼神示意下,拿了小盘各拨些菜,放到主子眼前。

  贺仲岳拿起碗筷,一口一口的细嚼慢咽,猪肉干丝肉嫩汁多,干丝略有咬劲,越嚼越香,素菜汤包一咬,蔬菜清甜,微烫的汁液跟着包子更容易入口,若这是民间百姓的家常菜,他还真没嚐过,他一样接一样夹入口,道道新鲜,出乎意料的温润好吃。

  其中一道更特别,是烫青菜再淋上一道红色酱汁,微酸但很顺口,他向她询问,才知这是将某种植物的种子捣碎煎汁再加醋而所成的酱汁,对身子极好,也是一种可活血的药材。

  「这也是你父亲告诉你的?」

  赵莎华点点头,因为只能杵在旁边,看他的目光又回到菜肴上。

  不得不承认他人长得好看,吃东西的样子更好看,不快不慢,优雅迷人,连带地,他吃的东西也感觉特别好吃。一个对吃如此要求的人,上天可得多眷顾他些,不然,要满足他的胃还真不简单。

  她边想边回身,从料理台上倒了杯温和的清茶,送到他面前。

  贺仲岳优雅的拿起棉巾先擦嘴,再接过她的茶杯,喝了一口,刚刚入口的温度让他觉得有一种满足感。

  此时,厨房门帘被掀开,一名身形略瘦的高?年轻男子走进来,乍见到他愣了一下,但随即反应过来。食堂菜色皆由她掌勺,客人多是不被允许进入厨房,只有唯一一个特例,就是赵莎华弟妹的夫子。

  门帘再次晃动了下,赵京亚跟赵歆亚跟着进来,一看到贺仲岳,两人礼貌的拱手行礼,稚气的喊了声,「先生安。」

  贺仲岳微笑点头,随即看向那名陌生男子。这是孙容吧?见他毫无迟疑的靠近赵莎华,两人视线迅速对上又分开,莫名的,见他们比肩站立,距离极近,他突然觉得此画面很碍观瞻,有些刺眼。

  「新来的孙大哥老是霸占着姊姊,两人说话总是靠得很近,说得很晚,还小小声的,我跟哥哥怎麽偷听也听不见,他昨晚还抱着姊姊……」

  赵歆亚的稚语突然闪过脑海,他挑眉看向孙容,竟越看越不舒服。

  不配!赵莎华值得比孙容更好的男人。

  赵莎华不懂贺仲岳的脸色为何转为严峻,但依礼她还是为两人介绍,两人眼神直勾勾的对上,空气中似乎碰撞出火花。

  孙容貌相俊逸秀中带了股英气,皮肤略黑,一身黑色布衣,论个子,比贺仲岳矮了一个头,再论相貌,贺仲岳也能将他甩了几条街远。

  但这些都不是贺仲岳眼下在乎的,在他单方面认为孙容配不上赵莎华後,他心里冒出一个更让他计较的差别待遇——?这个陌生男子竟然可以简单的、大剌剌的享受赵莎华的私房美食,不需要交一文钱、不需要绞尽脑汁的加入会员,凭什麽!

  孙容也直视着他,虽然已听赵莎华提过他是少见的美男子,但赵莎华生性善良温柔,在她眼里从不曾有什麽难看的人,所以他从不当回事,但眼下见了,真是有点嫉妒讨厌啊。

  一个大男人的肌肤吹弹可破,一双黑眸漠然却湛亮,鼻若悬胆,如桃花瓣的姣好唇形,一袭低调但贵气绣着繁复精致竹纹的玄色袍服,这都比一个真女人要倾国倾城,只是他眼中透露的不屑是啥?

  四周突然安静下来,连赵京亚跟赵歆亚都觉得气氛怪怪的,来回仰头看着两人。

  「孙公子在甚好,我有些话想说。」贺仲岳看向两个孩子,目光温和,「饿了吧?我让罗先生先带你们出去吃东西。」

  「不用那麽麻烦的,毛婆婆,请你帮忙将这些菜端到侧厅,你就跟着京亚、歆亚一起用餐。」赵莎华明白他要说的话弟妹不宜在场。

  毛婆婆要将菜肴放入食盒,贺仲岳让吕勇帮忙,再提起食盒跟着毛婆婆及两个娃儿步出厨房到另一边的小侧厅。

  一行人离开後,孙容看着贺仲岳,直觉的,他不会喜欢他即将要说的话。

  赵莎华看着贺仲岳一脸严肃,小脸儿也不由得绷紧,「贺先生有话直说。」

  「赵姑娘收留孙公子,身为你弟妹的夫子,我有意见。」对孙容这半路杀出来的小子,不用管什麽会员制就能登堂入室的留宿、吃饭,还有赵家大小三口陪他用餐,这种待遇未免太好,他只觉甚不公平!

  「知人知面不知心,你可知他的来历?你们之间并无瓜葛,同住同吃总是不妥,孙公子若是无地方可去,我那里还有空房间。」说到後来,他严峻的目光已放在脸色青红不一的孙容身上。

  「谢谢贺先生,但我只是暂时收留孙公子,是我揽下的责任,怎能改由先生承担?何况,孙公子是个好人。」赵莎华言语坚定。

  这段日子相处下来,贺仲岳知道她是外柔内刚之人,也太过善良,「你从哪里看出来他是好人?」

  她被问得语塞,可兹事体大,她总不能直言她认识孙容的时间比他更长。

  「贺先生可是质疑我的人格?」孙容挺直腰杆,眼中可见怒火。

  「赵姑娘一家三口皆是妇孺,俗谚『害人之心不可有,防人之心不可无』,你是外人不假,我当你的面质疑,总好过在你背後说些是非,更何况,我还愿意提供住所。」

  尽管贺仲岳眼神坦荡,孙容仍感不悦,「是孙某不识好人心,不过,赵姑娘一家无男丁,我住这里也可以保护他们,何况借住此处,已得到赵姑娘的允许。」弦外之音是主人家都答应了,他这个邻居就不必管太宽了。

  贺仲岳蹙眉看向赵莎华,她连忙点头,证明他的话是真的。

  「好,这段日子,精致菜色我也吃腻了,明日起,我也过来一起用餐。」他直言宣布,带着不容辩驳的语气。

  赵莎华一愣,想也没想的就道:「不妥,这些都是较粗俗的家常菜,先生吃不惯的。」尤其他那刁钻的嘴,别人不知,光准备他的三餐她可是费心又费力啊!

  他挑眉,「不妥?这个来历不明,与你毫无瓜葛之人,都能与你同桌同吃,难道贺某比他还不如?」身为龙凤胎的夫子,他都未曾要求特别待遇,她竟拒绝?

  她急着说:「我不是这个意思。」

  这家伙什麽意思?怕他对赵莎华会做什麽坏事?人品再度被质疑,孙容难掩怒气,「说到底,贺先生就是信不过我!」

  没想到贺仲岳竟坦承,「我是,所以,你更该高兴我愿意给你机会证明我错了,我与你一起同食,藉由日日相处,便知你值不值得信,不是吗?」

  孙容一噎,再次无法辩驳,但心情真的很糟,这男人实在能言善辩!

  「呃……我们的日常吃食,莎华是真的怕贺先生吃不惯。」赵莎华头疼了。

  「我不担心,山珍海味吃久了,清粥小菜,另有一番风味。」

  他怎麽那麽坚持?莫名的,她心中产生一种气堵的感觉,「贺先生——?」

  「赵姑娘若再推辞,便是觉得在下的身分远远不及白吃白住的孙公子,既然如此,歆亚及京亚的课便上到今日。」贺仲岳的语气转硬,隐隐有发怒的前兆,「左右我也听说,孙公子也会检查你弟妹的功课,想来,为你的弟妹启蒙的才识亦是绰绰有余。」

  意思是她若不应,他便不教?她倏地瞪大了眼,这、这怎能混为一谈?何况弟妹相当喜欢他,若不教,他们有多失望?

  偏偏孙容还唯恐天下不乱,下颚一抬,「教两个稚儿有何难?教就教!」

  「别说了。」赵莎华满心纠结,答应与不答应都两难,可一想到日後贺仲岳这麽尊贵的人要与他们同坐厨房一角用餐,那多别扭,但能怎麽办呢?

  尽管心中也有怒火喷发,但她逼自己要保持和颜悦色,只是,很难,从离开那段难堪的婚姻後,她有多久没有被人半逼着答应做事?

  或许是带着不平的闷火,她半认真半开玩笑的道:「贺先生真要与我们一起同吃是没什麽,但一日三餐,总不能全是家常菜,一些私房料理都得端上桌,这我不是亏了吗?算算,每天可得加收十两银才划算。」贵了吧?不愿意了吧,那最好……

  「我应了。」

  「什、什麽……」

  她还没回过神来,贺仲岳已向她颔首微笑,步履从容的离去,吕勇也随即跟上。

  她呆了呆,一回神,急着脱下围裙要去追人,孙容却拉住她。

  「做什麽?」

  赵莎华急道:「每天加十两银,不是抢人吗?他还是京亚跟歆亚的先生呢。」

  孙容却觉得没啥关系,银两也不是白拿的,买卖双方心甘情愿就好,何况他饿了,会揪住她,就是不让她去把这上门的财富推出去。

  赵莎华还想说话,毛婆婆就带着赵京亚跟赵歆亚走进来,两个小娃儿眼里有着满满的好奇,「贺先生回去了?」

  「嗯,吃饱了吧?你们先回房小憩,醒来後就做功课,知道吗?」

  赵京亚跟赵歆亚虽然很好奇,但他们是乖孩子,点点头便回自己的房间。

  赵莎华让孙容先去用餐,接着又做了几份餐点,等食堂进入午休阶段,她总算能跟毛小凯坐下吃顿饭,接着又与毛婆婆整理厨房。整理好後,毛婆婆祖孙先回家休息,待备晚膳前一个时辰再来上工。

  孙容见祖孙的身影消失在门後,正想跟赵莎华谈谈那怎麽看都不顺眼的贺仲岳,但看她面露疲惫又觉不忍心,「你也去小睡一下吧。」

  赵莎华也觉得自己该让脑袋休息一下,正要回房小憩,食堂却响起敲门声。

  赵莎华跟孙容对视一眼,孙容直接去开门,原来是罗英。

  孙容来食堂也好多天了,自是见过罗英或吕勇多次来为贺仲岳拿食盒。

  「赵姑娘,打扰了。」罗英将手上一式两份的契约书放在桌上,再道:「这是预缴一年份的银票,这是契约,我家主子都签名了,一式两份,还请姑娘看过内容後签名。」

  这份契约上明明白白写着,只要贺仲岳一日能缴上十两银,赵莎华都得无条件供应一日三餐,食材不拘,但必须由她亲手烹煮。

  赵莎华看了有些手足无措,拿起契约就要塞到罗英手上,「这约不用签,而且这金额……我只是开玩笑的。」

  罗英表情瞬间变得为难,「可是我家主子说了,若赵姑娘不签,姑娘的弟妹也不必去学堂了。」

  赵莎华难以置信,怎麽能这麽较真呢?亏他还是个先生。

  孙容却拉着她的手腕退後两步,靠近她耳畔道:「这种钱干麽不赚?那个贺先生一看就是钱多多。」他放开她,快步走到柜台拿了砚台及毛笔走回来,将沾了墨的毛笔塞到她手里,「签。」

  「收费不合理,不行。」她摇头,她开食堂赚的每分钱都要心安理得啊。

  「可是若咱们要去京城查案,样样都要用钱来打点啊。」他又在她耳畔轻声说,眼眸里都是忧心。

  赵莎华迟疑了,孙容用力点点头,她握着毛笔,再看向站在一旁等候的罗英,接着深吸一口气,「好吧,我签,只是,若哪一天贺先生手头不方便也不打紧,我一样会供餐,这一席话还请罗先生帮我转述。」

  「我家主子说,一切都照契约走,白纸黑字不得反悔,请姑娘签上自己的名字便是。」他再次强调。

  赵莎华真心觉得过意不去,但想想贺仲岳自己愿意当冤大头,她也没什麽好内疚的,毕竟日後每一餐,都有他这尊大佛一起用餐,也不知道她会不会消化不良?再者,十两银啊,她不能怠慢,肯定得多费些心思。

  赵莎华头昏脑胀,但还是提笔签了约,自己留底一份。

  罗英松了口气,向她拱手称谢後拿了一份契约离去。

  一回到惜园,他直接前往书房。

  贺仲岳坐在黑檀木书桌前,一手白棋、一手黑棋,自己跟自己下棋。

  「爷。」他先行礼,再上前将手上那份契约放到桌上,一边将赵莎华签约前後的言行举止,包括孙容二度在她耳边说悄悄话一事说了,他会读唇语,耳力也好,自然将孙容的话听得明白。

  「查案?」贺仲岳落子的手一停。

  「是,依属下看,赵姑娘与孙公子怎麽看都不似初识的人。」

  贺仲岳抬手示意他退出去後,拿起茶杯喝了一口热烫的香茗,再凝视着桌上那张契约,看着她签的字,人如其字秀美端正,不过,她跟孙容的亲密的确很可疑。

  也好,日後共食见面的机会便多了,他也能替赵莎华把把关,毕竟一个女人带着两个稚儿过日子甚是不易,若孙容有心算计她,他当然不能袖手旁观,若是赵莎华身心受创,无心经营食堂,自己不得温饱,不就是最大的受害者?


 第二章 孙容的真实身分

  清晨天未亮,贺仲岳起身在私塾前院打了一套拳,练完武後回房洗漱一番,从窗外看出去,那一墙之隔的食堂後院早点亮烛火。

  厨房里,赵莎华已开始忙碌,她头发挽起戴上头巾,忙得汗流浃背,灶上的锅子已有不少半成品,且香味四溢。

  负责到巿场采买新鲜鱼肉蔬果的毛婆婆祖孙更是天才泛鱼肚白就过来了。

  其实,几个人的工作并没有分得特别清楚,但赵莎华主要负责掌勺,一些较好食材的乾货则麻烦店家直接送来,毛婆婆大多帮忙洗碗筷、清理食堂、厨房;毛小凯主要负责外场,招呼客人并结帐。

  食堂的三餐皆有限定供餐时间,如此做,也是保障食物的新鲜及口感,毕竟再好的食材烹煮好後放久了也不可口,这也是食客采会员制的原因,是双方都能接受的条件。

  此时,食堂尚未营业,贺仲岳已带着吕勇从食堂後方的小门走进来。

  按过往的习惯,赵莎华、孙容、毛婆婆祖孙皆比食客们要更早用早膳,贺仲岳要同桌用餐,也只能按照他们的习惯来,因而赵莎华在前一天就通知他们,还附上一把小门的钥匙,却没想到他来得这麽早,她还没准备好呢。

  她歉然的跟他打招呼,「早膳还得稍等,贺先生请先坐。」

  「嗯,你忙。」

  贺仲岳说完在圆桌前坐下,吕勇站在他身後,主仆的眼神同时看向杵在一边的孙容。

  孙容抿抿唇,心不甘情不愿的也向他点个头,接下来就在赵莎华身边打转,当起助手。

  赵莎华正在做笋子肉馅,笋子选嫩的切成小块状,肉摔打好後剁成小块,加点调味料,接着俐落的以擀好的面皮包起,再放进蒸笼。嫩白的豆腐切成薄片再切细丝,放置一旁,待会儿要做大煮干丝,至於浓稠的地瓜粥早已熬好,灶上的火虽小,但怕粥底焦了,得时不时的去搅拌。

  赵莎华一心二用,做其他菜色时还不忘分心去顾粥,贺仲岳注意到,不止一次孙容在帮忙时碰到她握汤勺的手,没道歉外还轻拍她的手,说「我来就好」。

  是无三不成礼吗?见他的毛毛手又碰到赵莎华的手,贺仲岳半眯起黑眸,「男女授受不亲,孙公子还请注意。」

  孙容翻了个白眼,不快的看着坐着等吃的男人,「我视赵姑娘为姊姊。」

  他好看的薄唇扬起一个弧度,「你看起来比她年长。」

  这是重点吗?「你眼睛有问题!」孙容炸毛了,恨恨的瞪着他,他明明比赵莎华小两岁的。

  但贺仲岳仍是一副波澜不惊的模样,「两相比较,你的皮肤较粗糙,不若赵姑娘肤若凝脂,你的眼睛混浊,不若她的澄澈如湖,你的眉宇可见沧桑世故,不若她的清风明月,这比的只是外貌,内在就更不需比了。」

  孙容咬牙切齿,气得语塞,偏偏毛婆婆祖孙还频频点头,他对这个英挺贵气的男人更讨厌了。

  被公然拿来当话题的赵莎华只有一种无言感,「吃饭了。」

  孙容忿忿不平的坐下,没好气的瞪着贺仲岳,他跟他的梁子是结大了。

  两个小家伙也过来了,笑咪咪的跟贺仲岳道早安,原本毛婆婆跟毛小凯也要一起用餐,但在知道贺仲岳要同桌後,早已打定主意分了些饭菜到另一张小圆几去吃,这样也自在些,於是贺仲岳、孙容、赵莎华及弟妹就同坐一桌。

  但贺仲岳的面前,明显多出三道分量不多的精致佳肴,他不解的看向赵莎华。

  「贺先生一天多了十两银,怎能只吃家常菜?」她这银两拿得不安心,只能更加用心。

  「就随姑娘安排,我不挑嘴。」他笑说。

  不挑嘴?他这话说得她忍俊不禁,但他对孩子挺好,京亚跟歆亚嘴馋的往他的餐点多看几眼,他不吝惜的让吕勇分些给孩子吃,也拨了些给她,不过却对眼巴巴看着他的菜的吃货孙容视而不见。

  赵莎华下意识要将碗里的挟给孙容,贺仲岳见状挑高浓眉,「那是我的,我愿意与谁分享是我的自由。」

  「同一张桌上为什麽只有我没有?厚此薄彼,你就这麽讨厌我!」孙容气得站起身来,右手还握紧筷子。

  贺仲岳淡淡说着,「我是,身为男人,我为你感到羞愧,不懂你的脸皮是如何养成如今的铜墙铁壁?」

  「贺先生……」赵莎华蹙眉,怎麽都不明白他怎麽一直跟孙容杠上。

  孙容气得咬牙切齿,「贺先生以为以言语相激,我就会离席?我偏不,你的激将法对我没用!」他气呼呼的又坐下,迳自吃起早餐,也因为太生气,吃相有些狼吞虎咽。

  桌上又响起贺仲岳凉凉的声音,「京亚,你是男子,先生教过你要见贤思齐,孙公子的言行举止千万不要学。」

  「是。」赵京亚受教的点头,学着先生的模样慢条斯理的用餐。

  赵莎华看到孙容脸都气得通红,连忙开口,「贺先生,其实孙容只是……」

  「食不言。」贺仲岳直接打断她的话。

  她一怔,见弟妹吃着饭憋笑,她两颊染上绯红,不得不闭嘴,但忍不住又瞟贺仲岳一眼,话题不是他先提的吗?真是双重标准。

  孙容是气得心肝儿疼,看贺仲岳哪里都不顺眼,就连他出色的长相都想抓来批评,但赵莎华似乎要他息事宁人,特意用汤匙舀了他最爱吃的酱烧鸡肉放在碗里,向他摇摇头。

  赵莎华见孙容闷头吃饭,这才松了口气,看向贺仲岳。

  贺仲岳对她眼神里的小小谴责无感,他吃得心安理得,吃得愉悦,不管是清蒸水煮、烧烤焖炖,她总能做到助味而不夺真,火候控制、刀工俐落,鲜脆嫩的标准,她完全达标。

  也因食不言,众人安安静静的用完餐,贺仲岳就跟两个小家伙说:「你们先去整理书袋,准备上课。」

  「是,先生。」两个小孩乖巧的先行起身离座。

  孙容喝完饭後也要起身,贺仲岳突然抬头看他,「孙公子日後可有什麽打算?还是就此依附在这里当米虫?」

  「只要赵姑娘没有赶我走,我都能留在这里。」他恨恨的回答。

  「男子汉大丈夫,孙公子的志向真是令人……哭笑不得。」贺仲岳刻意停顿一下,扬眉说道。

  孙容顿时气得牙痒痒,看着在一旁灶上忙活却皱着眉的赵莎华,明白她肯定听到两人的交谈,「还是莎华姊你不要赚贺先生的钱了,他显然很不待见我。」口气挺委屈的。

  「可是我已打了契约。」赵莎华回头看向两人,其实她是愿意解约的,才第一餐就吃得这麽火花四射,她实在不敢想像接下来的日子会是什麽样子?若是贺仲岳能自己提解约那是再好不过。

  贺仲岳将茶杯放下,挑眉,似笑非笑,「赵姑娘实诚,至於孙公子,你在这里白吃白喝,脸皮倒厚,叫付费的走人,天底下还有这种道理?不知你师从何人?真是误人子弟。」

  孙容忍无可忍偏又驳斥不得,气血上涌,却只能气呼呼的走人。

  赵莎华咬咬唇,看着仍慢条斯理喝着茶的贺仲岳,闷声开口,「其实孙容有苦衷,贺先生不要对他那般严厉……」

  他眼神陡地一沉,她不得不噤声。

  「一个男人窝囊的躲在女人背後过活是理所当然?赵姑娘若是真心为他好,就该对他严厉。」贺仲岳不懂她为何一再偏袒那小子,是真的喜欢上了?一这麽想,他胸口憋着一团说不清道不明的浊气,让他觉得这里闷透了。

  他蓦地起身,拂袖离去,吕勇也连忙跟上。

  厨房里顿时一片静悄悄,只有灶上的汤锅不时冒出咕噜咕噜的声音。

  毛婆婆吐了口长气,看着赵莎华,眼里都是认同,「其实贺先生说得没错,哪有女人养男人的道理?」

  赵莎华有口难言,孙容的私事不好对外人言,但她完全没想到,贺仲岳与孙容的这场战争只是号角初鸣。

  接下来的每一天、每一餐,两人总是不对盘的唇枪舌剑,见面如水火,每每到剑拔弩张的时刻,她不得不挺身出来打圆场,但她也不得不承认,贺仲岳的言语一天比一天犀利,堪称毒舌派,只是孙容自己作死一样让她无言。

  「我心悦莎华姊,相信要不了多久,莎华姊也会心悦於我。」孙容单方面的认为每一个靠近赵莎华的男人都会喜欢她,基於他实在没有可以夸耀或压贺仲岳一头的事,只能拿赵莎华气气他。

  贺仲岳眸子一敛,口气淡淡,「人要有自知之明。」

  「贺先生什麽意思?莎华姊就不能心悦於我?」

  「无才无貌,浑身上下没半分优点,每一顿饭都要她施舍给你,也不知你哪儿来的自信?」

  孙容气得七窍生烟,偏偏驳斥不回去,「莎华姊,你说有没有可能发生?」

  赵莎华好无言,明知不可能的事,怎麽吵到较真了?但在孙容频使眼色都要抽搐下,她只好硬着头皮,乾巴巴的说了声,「未来的事,咳……谁也说不准。」

  贺仲岳挑眉,目光落到赵莎华那张无奈又尴尬的丽颜,胸臆间蓦地燃起熊熊怒火,「赵姑娘的眼睛是不是不太好?孙容会是良婿之选?不经一事不长一智,失败一次不可耻,你若真的想要再嫁——?」

  「没有,我完全没有那种心思。」赵莎华急着打断他的话,但也不明白他有必要那麽生气吗?瞧着他那张脸上肃冷冒火的黑眸,她就算想再嫁也不干他的事吧?

  孙容又气冲冲的跟他杠上,「她再嫁不行吗?看上我就是眼睛不好,那谁适合?你吗?来啊,试试看!」

  赵莎华扶额,觉得好无奈,其实她和离的事在魏城不是秘密,贺仲岳知情她也不意外,只是她真的好怀念先前他只派随侍过来提食盒的日子,不似现在天天过来蹭饭,天天呛孙容,迫使孙容每每用餐都吃得火大,最终拿食物出气。

  她总找时间私下劝孙容,但孙容一直认为是贺仲岳在挑衅、瞧不起他,一个月匆匆过去,她可以确定先挑衅的就是孙容,而且屡战屡败,却不怕死的也要再战。

  「这是莎华姊特别做给我吃的,贺先生不要太嫉妒啊,我不必多付十两银。」孙容得意洋洋的指着盘里那一看就柔嫩好吃的牛肉煨笋子。

  「对一个除了拥有厚到穿不透的脸皮便一无所有的男人,我还真生不出一丝嫉妒来。」贺仲岳优雅的端起茶杯,他也不懂,怎麽有人从不掂量自己有几两重?偏要撞上来讨骂,有这麽欠骂?

  「你!」孙容气得差点没吐血,在吃这道特别烹煮的牛肉煨笋子时,视为贺某人的血肉狠狠咀嚼,最後吃得过量,抱着微凸的肚子难受的离去。

  赵莎华轻叹一声,看着贺仲岳仍神定气闲的喝茶,几次欲言又止,还是穿起围裙,走到灶前处理肉丸子。

  将一锅水烧开,再将已调味好的肉馅来回搅和甩打至黏稠,再以拇指扣住食指转指一绕,就掐出个肉丸子入锅,一颗颗圆滚滚的肉丸子浮在水面,她再以大漏勺入锅捞起放到另一个锅内。

  她眼角余光看到贺仲岳仍坐在椅上,有一口没一口的喝茶。也不知从何时开始他会坐在这里静静看着她处理下一顿的食材,一开始她还有些别扭,但一日日过去,习惯他的存在後倒也没那麽不自在了。

  刚煮熟的肉丸子浓郁的香味扑鼻,她想了想,拿汤勺舀了两颗,沾了点酱置入瓷盘,回身走到他面前,「刚做好,你试试,小心烫口。」

  由於她以竹签串着肉丸,他得以拿起就食。

  她看到他眼睛浮现笑意,便知他是满意的,想了想,她顺势开了口,「孙容他遇到些不好的事,年纪也小,贺先生何须与他计较?」

  他细细品嚐这道家常菜,满口鲜美,赞了句好吃後拿了棉巾擦拭嘴巴,才回答她的问题,「人贵在自知,他不招惹我,我便容他。」

  「他的个性是孩子气些。」因为私交,她还是忍不住帮孙容说话。

  「因为他幼稚,我就容他?那他有机会长大?」

  贺仲岳口气淡淡,身後侍立的吕勇听出来主子有些不满了,但同为男人,孙容的确很窝囊,赵莎华的目光实在不怎麽好。

  赵莎华不想生气,但很难,贺仲岳一定比孙容年长,还是才识过人的夫子,怎麽就不能宽待孙容?

  「人生在世,总有不顺遂的时候,在他人困难时多些包容,这不是待人处世之道?」

  「自重人重,对一个只想躲在女人身後当废材米虫的男人,凭什麽包容?」

  赵莎华觉得胸臆间隐隐冒火,两人相处至今超过一年,在签约同食之前一直保持着严谨的食客与供餐者的关系,但同桌而食後,因为孙容,两人的关系也改变了,他的话多了些,更刻薄尖锐、心眼也小。

  贺仲岳对她对於孙容的过分偏心也是不爽,那个没志气、没责任的男人有什麽地方值得她对他那麽好?在他面前,她一向温婉和悦,却为了维护孙容露出几分真性情,他才知她并非没有脾气,可见孙容之於她是特别的,但她的目光也太差,前夫就是一个渣男,怎麽还是没有记取教训?

  「我去看一下京亚跟歆亚,上课时间快到了。」她闷闷的解下罩在外面的围裙,回身去麻烦毛婆婆帮忙注意炉火就先行离开。她知道自己得走开,不然她有可能跟贺仲岳吵起来,他终是弟妹的夫子,若是小心眼的不教了,她便对不起弟妹了。

  这还是两人相识以来,头一回她敢这麽胆肥的将他晾在这里,贺仲岳顿时抿紧唇。

  毛婆婆也是目瞪口呆,赵莎华这样是不是不太礼貌啊?

  赵莎华知道自己脸色不好,连吐连吸几口气,揉揉绷紧的额际,她怎麽也上火了?

  她走到後院左侧的屋子,两个孩子同住一房,不过分了两张床,分别搁在左右两边靠窗的位置,两人还各有一副桌椅。

  虽然年纪小,但男女有别,两张书桌上除了文房四宝外,赵京亚桌上的小柜子里放了一些奇怪的小石头,赵歆亚的小柜子里则是一些小而精致的珠花耳环。

  两人看到姊姊还愣了一下,他们书包整理好了正要出去。

  赵莎华陪着弟妹从侧房走出去,往隔壁的惜园走,趁这小小一段路沉淀一下心情。

  「姊姊,阿春问我比较喜欢贺先生还是孙大哥当我的姊夫……」赵歆亚很困扰的抬头,皱着眉头问。

  「当然是贺先生。」赵京亚是绝对的挺夫子派。

  「嗯,不管是毛婆婆还有张爷爷,哦,还有铁大娘、铁大叔,说人不以相貌论,但要让女人来养男人就是不行,那不是男子汉,是小白脸、是吃闲饭的,姊姊会选贺先生吧?」赵歆亚也皱起秀气的眉头。

  看弟妹索性站定不动,仰着头等着她回答,赵莎华微微一笑,摸摸两个人的头,「姊姊谁也不选。」

  「可是,大人们都说姊姊很年轻,要再找一个好的男人来疼,再生几个小娃娃啊。」

  「是啊,我跟哥哥就能当姨姨跟舅舅。」

  两个小孩哇啦哇啦的交谈着,越说越兴奋,也没注意到心事重重的姊姊根本没有接话。

  赵莎华不想去回想那段不堪回首的婚姻,对生儿育女一事早已心如止水,尽管她也曾经那麽的想要一个孩子,思考间,突闻一阵吵闹声——?

  「又来了!」

  赵京亚、赵歆亚对这些略微尖锐的女声倒是熟悉,表情如出一辙,不开心的撇撇嘴,一边将最近发生在学堂门前的事向姊姊说了。

  原来是学生的某个姊姊或某个亲戚未婚的女眷,藉由陪同孩子来上学,缠上贺仲岳,这也不是什麽新鲜事,从贺仲岳住到这里就有不少人打听他,巧遇或是送什麽汤啊饭的感谢夫子的皆有。

  但贺仲岳为人淡漠,又有罗英跟吕勇两个门神,时间一久,惜园就平静下来,至於为何这段日子又死灰复燃,从两个娃儿说出来的话,竟然跟她有关。

  原来众人以为贺仲岳春心萌动,一日三餐进赵家食堂就是为着赵莎华,是担心孙容横刀夺爱,这些人的心思也重新动起来,觉得先前贺仲岳是无心,现在既然有心,家中未出阁的姑娘就算长相差赵莎华那麽一点点,但至少是原装货,总之,来试试见见面,总是有机会,也许就一见锺情了?

  说话间,姊弟妹三人也来到惜园大门,就见附近邻居几个正值青春的小姑娘个个盛妆打扮,围着臭着一张脸的贺仲岳,而阿春的姊姊正在跟另一个学生的姊姊斗嘴,两人都正值花漾年华,却争得脸红脖子粗——?

  「我不就邀请贺先生去我的生辰宴,是碍了你的眼?」

  「那天我家也有设宴,请了贺先生他都说没空,你干啥一直要强人所难?」

  两人吵得凶,贺仲岳正要甩袖走人,就见这些脸上抹红涂绿的姑娘中,出现赵莎华那张素净清新的脸孔,想也没想的,他便唤了她。

  「赵姑娘,京亚跟歆亚的功课有些问题,麻烦你跟我进学堂。」

  语毕,他还刻意看了吕勇跟罗英一眼,两人明白主子要他们阻挡那些纠缠不休的姑娘们,遂挡了挡,帮助主子突围。

  贺仲岳看着在混乱中跟着进入惜园的两个小娃儿,「你们先进教室自修,我跟你们姊姊到书房说话。」

  两个娃儿乖巧的往大厅旁的教室走去,赵莎华则跟着贺仲岳穿过栽花植树的小道,往後方园子走。她进园的次数不多,每一回都觉得他的园子修缮得特别漂亮,处处可见精致灵秀。

  两人走进宽敞舒适的书房後,一名小厮送上两杯茶又退了出去,瞬间茶香盈室。

  贺仲岳坐在书桌後方,赵莎华则坐在一旁的太师椅上等着他说话,却见他一口一口喝着茶,她忍不住问:「贺先生,我弟妹的学习上有什麽问题?」

  他抿抿唇,放下杯盏,「没什麽,只是藉你脱身而已,那些女子吵得我头疼。」偏偏学生在,他总不能放肆吼人,损了夫子形象。

  赵莎华还是头一回见他如此烦躁的模样,脱口而出,「怪不得她们,贺先生才貌出众,气质非凡,动心是理所当然。」就不知他有无妻室?只是这问题涉及隐私,她再好奇也不好探问。

  「是吗?」他略微沉吟,「你亦动心了?」他那双黑眸突然定定的看着她。

  「我……」她粉脸蓦地涨红,急急的摇头,「没有!当然没有。」

  「对我没有,对孙容却有意思?」

  他明明说得淡淡的,但她突然有一种感觉,她要是答「有」,她的麻烦就大了!

  「没有,当然没有,他更不可能的。」她急急的道。

  更?贺仲岳敏锐的抓到这个字,看来他的某个猜测没错,他表面上不动声色,却说了重话,「既然如此,你的一些行为举止,分寸的拿捏更要注意。」

  她这是被训了?他在暗指她行为不检点?她粉脸倏地绷紧,「贺先生是不是误会什麽?」

  「不要他人误会,更要谨言慎行,免得引来更多闲言闲语,白白污了清名。」他语重心长。

  奈何她越听越不悦,眸底也渐渐染上火气,不得不低头掩饰,话不投机半句多就是这个感觉吧,明知他是为自己好,但这人说话怎麽就这麽刺耳?本想为将他晾在厨房一事道歉,此刻却说不出口了。

  贺仲岳不是没有看出她燃起怒火,但仍不疾不徐的说着,「你一肩扛起抚养年幼弟妹的责任,自立又坚强,我是欣赏你的,但你毕竟是女子,别万事逞强,需要人帮忙时可以来找我。」

  她一愣,飞快的抬头看他。

  「我去上课了,茶不错,你喝完再走。」他微微一笑,起身步出。

  她看着他挺拔的背影,这一席话是什麽意思?难道他看出什麽了?


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